エティモティックリサーチ社のおすすめイヤホンER4XR

エティモティックリサーチ ER4XR

エティモティックリサーチ社のイヤホンER4XRを、ER4SRやAirPods Proと比較して紹介します。

目次はこちら、

はじめに

仕事や作業に集中したい時、音楽をBGMとして聴くことはありませんか。
周囲の音を遮断して、自分だけの世界に没頭すると仕事もはかどるのではないかと思います。

ここでは、遮音性能に優れ、さらに音質も抜群なイヤホンであるエティモティックリサーチ(Etymotic Research)社のER4XRを、ER4SRも含めて紹介したいと思います。

ER4XRの使用にいたるまで

エティモティックリサーチ社(Etymotic research)はアメリカの音響関連メーカで、ER4シリーズは同社の中でもバランスドアマチュア式の最高峰クラスのイヤホンです。

30 dB以上の遮音性能と優れた周波数特性を有するのが特徴です。

私は音質にこだわるタイプではありませんので、最初は遮音性能に優れているという同社の"mk5"といリーズナブルなイヤホンを買って、その性能に満足していました。

しかし、使っているうちにエティモティックリサーチ社の音に惚れてしまい、より上位の"HF3"へ買い替えました。でも、それでもことたりず、いろいろな情報を見ているうちにさらに上位機種である"ER4S"を手に入れ、音の質にもこだわるようになりました。ER4Sの音質に満足した私は、ER4Sのおかげで仕事にも集中し、音楽も満足して聴くようになり、次なるイヤホンを求めるというストレスから解放されました(お金を出せばもっと良いイヤホンがあるかもしれませんが)。

 

それもつかの間、数年前にER4Sの後継機である"ER4SR"が発売されて、いてもたってもいられなくなった私は、ER4シリーズを買うことに。

もちろん、ER4Sの後継機であるER4SRを購入しました。ER4Sに比べて低音まで伸びており、インピーダンスも低くなったおかげで、iPhoneでもきちんとならせるようになり、満足度がさらに向上しました。

しばらくER4SRで満足していたのですが、運悪く出張時に紛失してしまい、仕方なく、改めてイヤホンを買うことに。そこで気になったのが"ER4XR"です。もともとイヤホンを使うのは仕事に集中するためでしたので、次はER4XRにしました。

正直、素晴らしいと思いました。ER4SRとは高域の伸びや、音の粒感は同じでありながら、低域はさらにしっかりしており、音楽を聞いてリラッスクしたいときには、より音楽に没頭できるようになりました。もちろん、ER4SRでも満足できるものでしたが、これは多分好みの問題なのでしょうが、私はイヤホンには音源再生の忠実性よりは、むしろ表現などの音楽性を求めていますので、ER4XRのほうが相性が良いと感じました。

ここに到達するまで、かれこれ10年くらいかかっているのではないでしょうか。

ER4シリーズの特徴

さて、ER4SRとER4XRは、どちらがいいか悩むところではありますが、どちらがいいかはイヤホンに求めるものによって分かれます。

どちらも素晴らしいのは全体にわたる音域のバランスと、特に高音の聴こえ、そしてなんといっても音の分解能です。

楽器の音の震えとか、普通のイヤホンであれば、隠れてしまいそうな音の粒など、他のイヤホンでは聴こえない音が聴こえてくると思います。もしかしたら、他のイヤホンから移ってきた方は、ER4シリーズに慣れるまでは音の粒は聴こえないかもしれませんが、あるとき聴こえていることに気づくと思います。


ちなみに、"ER4SR"は、ER4Sの正統な後継機であり、低音域を伸ばし、インピーダンスを下げることでポータブル機器でも使いやすく改善した、音の再現性に優れたモニタ用イヤホンです。

一方で、"ER4XR"は、ER4SRとはリリースされたコンセプトが違うと感じています。というのもER4XRは、ER4SRと高音域の特性は同じですが、低音域を5 dBほど持ち上げたイヤホンであり、他の多くのイヤホンと同様に低音域に迫力を加えることで、音に少し味付けをすることで音楽をより聴きやすくしています。

つまり、業界の人やマニアの方など音源に忠実な音楽を好む場合は、ER4SRがふさわしいと思いますし、今まで他のイヤホンを使っている方が、これまで馴染んだをベースに良質な音を求めて音楽を聴きたければ、ER4XRがふさわしいのだと思います。

私は、音楽家ではありませんし、音源に忠実なを聴きたいと言うよりは、仕事に没頭したい、たまに気分転換で迫力のある音楽を聴きたいので、他のイヤホン同様により聴きやすい音質に仕上げられているER4XRを気に入っています。

若い人にもおすすめ

また、ER4シリーズのイヤホンは音楽を細部に渡って聴きたいすべての人におすすめですが、高周波音域がきちんと伸びていますので、若い人にも特におすすめします。

人の耳は、年齢と共に高周波数域(年齢にもよりますが12 kHz以上くらい)が聞こえなくなってきます。

そのため、どんなに高周波音域へ伸びたイヤホンやヘッドホン、スピーカを使っても高齢になる程、高音域は残念ながら聴こえなくなってきます。

しかし、一般的に20代以下で、通常の聴力を持つ若い人であれば、このイヤホンが持つ高周波数域まで音を聴くことができます。

そのため、より音の粒度を感じることができ、音楽の感動を味わうことができると思います。

私も今思えば、むかし音楽に感動することが多かったですが、それは高い周波数もきちんと聴くことができていたからだったかもしれません。

優れた遮音性能

エティモチックリサーチ社のイヤホンは遮音性能に優れています。ER4シリーズもそのれに漏れません。ER4SRとER4XRについては、共に遮音性能に差はありません。

耳栓のような構造のER4シリーズは、どの周波数帯においても遮音性能が優れているため、周波数域に関係なく外部音を遮断するばかりでなく、構造上鼓膜の近くで音が鳴っていますので、音楽で外部音をさらにマスクします。

そのため音楽を流すと、人の声も含めて外部音は聞こえなくなります。
外部音を遮音性能が(音のマスク効果も含めて)高すぎますので、歩きながらとか、自転車に乗りながらとかの使用は厳禁です。

また、家やカフェで使うと周りの音は一切聞こえなくなりますので、誰かに声をかけられても、火事が起きてもわからなくなります。その点は十分に注意された方がいいと思います。

AirPods Proとの外部音に対する遮断性能の違い

ちなみに、私はAppleのAirPods Proも持っています。ノイズキャンセル機能に惹かれて購入しました。実使用感において、ER4シリーズとAirPods Proとで外部音の遮断性能がどの程度異なるかを知りたかった、性能の良い方を使いたかったため購入しました。

周波数にもよるのかもしれませんが、実使用環境においては、ER4シリーズの方が、AirPods Proより外部音を低減する遮音性能に関しては優れていると感じています。

AirPods Proの名誉のために補足しますが、AirPods Proのノイズキャンセル機能が劣っているわけではありません。
実用レベルでは十分な外部音低減性能を有しています。

AirPods Proは製品の安全ポリシー上、遮音性能を調整しているように思います。 
例えば、人の声は聞こえるように、中域の周波数帯域はあえて減衰量を抑えているのではないかと。

 

そして、AirPods Proは何よりiPhoneとの接続性に優れています。さらに、ケーブルがないことがどれほどストレスフリーに貢献するか実感することができます。また、周囲に対する安全性への配慮もあり、普段使いのイヤホンとしては使い勝手の良い文句のないイヤホンです。
実際のところ、使用頻度はAirPods ProとER4XRとは同じくらいです。

 

ワイヤレス対応したER4XR-BT

ワイヤレスといえば、ついにER4シリーズのワイヤレス版が日本でも入手できるようになりました。ER4XR-BTです。これは、ER4XRをワイヤレス化したもので、周波数特性などの性能はER4XRと全く変わりません。とても、欲しいですね。

また、すでにER4XRやER4SRを持っている人がワイヤレス化するためにEtymotion-BT ワイヤレスケーブルというものも発売されているようです。

まとめ

エティモティックリサーチ社のER4XRをER4SRとの違い、AirPods Proにも触れて紹介しました。

実際のところ、ER4XRとER4SRとは、どちらも甲乙付け難いイヤホンで、遮音性能、音質ともに素晴らしいイヤホンのシリーズです。

 

個人の好みとしては、ER4XRの方が、他メーカのイヤホンのように低域の特性を持ち上げていますので、仕事から音楽鑑賞まで幅広い用途に違和感なく使うことができ、迫力を得られると思います。

そのため、もし他のイヤホンからの乗り換えでER4シリーズの購入を検討するのであれば、"ER4XR"もしくは”ER4XR-BT”をおすすします。

 

このイヤホンを使って仕事を集中して高い質に仕上げ、そして時間を節約し、さらに息抜きに音楽を聴いてリラックスすることで、より充実した人生のお役に立てることを願っています。

 

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2020-07-24

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