エティモティックリサーチ社のおすすめイヤホンER4XR

エティモティックリサーチ(Etymotic Reserch) ER4XR

高音質で遮音性能に優れたエティモティックリサーチ社のイヤホンER4XRを紹介します。同シリーズであるER4SRとの違いや、ノイズキャンセル性能に優れ、高音質なAirPods Proとも比較します。

目次はこちら、

はじめに

仕事や作業に集中したい時、音楽をBGMとして聴くことはありませんか。
周囲の音を遮断して、自分だけの世界に没頭すると仕事もはかどるのではないかと思います。

外部音をシャットアウトするイヤホンとして、遮音性能に優れたイヤホンか、ノイズキャンセル機能付きのイヤホンを選択することを検討しましたが、あれこれ比較した結果、エティモティックリサーチ(Etymotic Research)社のER4XRに行き着きました。ER4XRは遮音性能に優れ、さらに音質も抜群なイヤホンです。しかし、当初はER4SRを使っていました。また、ノイズキャンセル性能に優れたAirPods Proも手にしましたので、今は状況に応じて使い分けるようにしています。

では、まずER4シリーズの特徴から紹介していきます。 

ER4シリーズの特徴

エティモティックリサーチ社(Etymotic research)はアメリカの音響関連メーカで、ER4シリーズは同社の中でもバランスドアマチュア式の最高峰クラスのイヤホンです。

30 dB以上の遮音性能と優れた周波数特性を有するのが特徴です。

 

ER4SRとER4XRは、どちらがいいか悩むところではありますが、どちらがいいかは使う人がイヤホンに求める音質よって分かれるのではないでしょうか。

どちらのイヤホンも素晴らしいのは全体にわたる音域のバランスと、高音の聴こえ、そしてなんといっても音の分解能です。

楽器の音の震えを感じることができます。普通のイヤホンであれば、隠れてしまいそうな音の粒など、他のイヤホンでは聴こえない音が聴こえてくることがあります。もしかしたら、他のイヤホンから移ってきた方は、ER4シリーズに慣れるまでは音の粒は聴こえないかもしれません。でも、何度も聞くうちに、今まで気づいていなかった音が聴こえていることに気づくはずです。


ER4SRとER4XRの違いですが、"ER4SR"は、ER4Sの正統な後継機であり、平坦な周波数特性を実現しています。ER4Sに比べるとさらに低周波音域が伸びています。中高音域が少し持ち上がっていますが、これは頭部伝達関数を考慮しているからです。スピーカーなどのオーディオシステムで音を聞くと人間の頭の形状の影響で、中高音域が持ち上がって聞こえますので、その分をイヤホンで補正しています。また、電気特性もER4Sに比べてインピーダンスが低いのでポータブル機器でも使いやすく改善されています。総じて、音の再現性に優れているため、モニタに適したイヤホンと言えます。

 

さて次に、"ER4XR"ですが、これはER4SRとはリリースされたコンセプトが異なり、音楽を楽しんで聞くことに重きがおかれています。というのもER4XRは、ER4SRとは高音域の周波数特性は同じですが、低音域を5 dBほど持ち上げたイヤホンであり、他の多くのイヤホンと同様に低音域に迫力を加えることで、音に少し味付けをしており、これにより音楽をより聴きやすくしています。

つまり、音源に忠実な音楽再生を好む場合はER4SRがふさわしいですし、今まで他のイヤホンを使っていた方が、さらに良質な音を求めて音楽を楽しみたければ、ER4XRがふさわしいと言えます。

 

私は、音楽家ではありませんし、音源に忠実なを聴きたいと言うよりは、仕事に没頭したい、たまに気分転換で迫力のある良質な音楽を聴きたいので、より聴きやすい音質に仕上げられているER4XRを気に入っています。

若い人にもおすすめ

ここまで紹介したように、ER4シリーズのイヤホンは遮音性を確保したい、また外部の雑音の影響を受けずに良質な音楽を楽しみたいすべての人におすすめですが、若い人には特におすすめします。というのも、ER4シリーズは高周波域まで周波数特性が伸びているからです。

一般的に人の耳は、20 Hz〜20 kHzの周波数範囲が聴こえると言われていますが、年齢と共に高周波数域が聴こえなくなります。中高年で約12 kHz以上、さらに高齢になると約8 kHz以上が聴こえなくなるようです。

そのため、どんなに高周波音域へ伸びたイヤホンやヘッドホン、スピーカを使っても高齢になる程、高周波数音域は残念ながら聴こえなくなります。

しかし、10、20才代で、通常の聴力を持つ人であれば、このイヤホンが持つ高周波数域まで音を聴くことができます。そのため、より音の粒度を感じることができ、音楽の感動を味わうことができると思います。

私も今思えば、むかし音楽に感動することが多かったですが、それは高い周波数もきちんと聴くことができていたからだったかもしれません。

優れた遮音性能

エティモチックリサーチ社のイヤホンは遮音性能に優れています。ER4シリーズもその例に漏れません。ER4SRとER4XRについては、共に遮音性能に差はありません。

耳栓のような構造のER4シリーズは、どの周波数帯においても遮音性能が優れているため、周波数域に関係なく外部音を遮断します。さらに、構造上鼓膜の近くで音が鳴っていますので、音楽で外部音をさらにマスクします。

そのため音楽を聴き始めると、人の声も含めて外部音はわからなくなります。 
音によるマスク効果も含めて遮音性能が高すぎますので、歩きながらとか、自転車に乗りながらとかの使用は厳禁です。また、家やカフェで使うと周りの音は一切聞こえなくなりますので、誰かに声をかけられても、火事が起きてもわからなくなります。その点には十分に注意された方がいいですが、それほど外部音からの遮断性能は素晴らしいです。

AirPods Proとの外部音に対する遮断性能の違い

さて、次にAppleのAirPods Proとも比べました。外部音からの隔離ができれば遮音イヤホンでもノイズキャンセルイヤホンでもよかったので、ノイズキャンセル機能が素晴らしいというAirPods Proの評判に惹かれて手にしました。

実使用感において、ER4シリーズとAirPods Proとで外部音の遮断性能がどの程度異なるかを知りたかった、そしてより性能の良い方を使いたかったのが手にした理由です。

周波数にもよるのかもしれませんが、実使用環境においては、ER4シリーズの方が、AirPods Proより外部音を低減する遮音性能に関しては優れていると感じます。

 

AirPods Proの名誉のために補足しますが、AirPods Proのノイズキャンセル機能が劣っているわけではありません。

AirPods Proも実用レベルでは十分な外部音低減性能を有しています。AirPods Proは製品の安全ポリシー上、遮音性能を調整しているように思います。 例えば、人の声は聞こえるように、中域の周波数帯域はあえて減衰量を抑えているのではないかと。いざという時に外部の音が聞こえるという点ではAirPods Proの方が使い勝手が良いとも言えます。

また、AirPods Proはご存知の通りiPhoneとの接続性に優れています。そして、ワイヤレスであるためケーブルがないことがどれほどストレスフリーに貢献するか実感します。周囲に対する安全性への配慮も含めると、総じて普段使いのイヤホンとしては使い勝手の良い文句のないイヤホンです。

ちなみに、使用頻度はAirPods ProとER4XRとは同じくらいです。家で音楽をしっかり聴きたい時はER4XRを、外出時に手軽に音楽を聴きたい時はAirPods Proを使っています。

 

ワイヤレス対応したER4XR-BT

AirPods Proはワイヤレスですが、ワイヤレスといえば、ER4シリーズのワイヤレス版も日本で入手できるようになりました。ER4XR-BTです。これは、ER4XRをワイヤレス化したもので、周波数特性などの性能はER4XRと全く変わりません。

また、すでにER4XRやER4SRを持っている人がワイヤレス化するためにEtymotion-BT ワイヤレスケーブルというものも発売されています。

まとめ

エティモティックリサーチ社のER4XRをER4SRとの違い、AirPods Proにも触れて紹介しました。

ER4XRとER4SRとは、どちらも甲乙付け難いイヤホンで、遮音性能、音質ともに素晴らしいイヤホンのシリーズです。

 

個人の好みとしては、ER4XRの方が、他メーカのイヤホンのように低域の特性を持ち上げていますので、仕事から音楽鑑賞まで幅広い用途に違和感なく使うことができ、迫力を得られると思います。

もし他のイヤホンからの乗り換えでER4シリーズの購入を検討するのであれば、あくまでの好みの範疇ですが、"ER4XR"もしくは”ER4XR-BT”をおすすします。

 

私のエティモティックリサーチのイヤホンとの出合いについても、こちらで紹介しています。

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お気に入りのイヤホンを使って仕事や勉強に集中し、そして音楽を聴いてリラックスすることで、より充実した人生のお役に立てることを願っています。

 

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更新 2021-01-11

掲載 2020-07-24

 

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